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Berlim repensa seu plano de gerenciamento de água devido a mudanças climáticas

As alterações climáticas e o aumento da população fazem com que Berlim repense o seu plano de gestão da água. Um 2018 excepcionalmente quente e seco tornou o assunto ainda mais urgente

Jens Feddern tem um copo de haste longa com água mineral na central de abastecimento de agua de Wuhlheide, a leste de Berlim. Cheira o líquido e toma um gole. A água nesta parte da cidade tem um caráter distinto: borbulhante e fresco. Em outros distritos, tem um sabor terroso. Jens Feddern é algo como o melhor sommelier de água em Berlim.

O engenheiro trabalha para a empresa de abastecimento de água da capital alemã, Berliner Wasserbetriebe (BWB), desde 1987, e atualmente é diretor da seção de fornecimento. A água de Wuhlheide é bombeada de uma profundidade de 40 metros. Berlim tem um total de nove centrais hídricas como esta.

A BWB fornece cerca de 550.000 metros cúbicos (o equivalente a 220 piscinas olímpicas) de água diariamente para cerca de 3,7 milhões de berlinenses. Nos dias quentes de verão, o consumo dobra facilmente, à medida que os moradores da cidade usam mais água para tomar banho e tomar água.

Normalmente, esses períodos anormalmente quentes e secos são geralmente curtos o suficiente para que os poços só precisem operar em alta capacidade por quatro ou cinco dias. Mas em 2018 a situação foi diferente. As chuvas são escassas desde fevereiro e as temperaturas superaram a média usual desde abril na capital alemã.

"O sistema nunca experimentou algo semelhante e não é feito para tal situação", diz Feddern. No passado, o serviço de água era um "velocista" por alguns dias quentes por ano. Agora você tem que ser um "corredor de longa distância" e manter o ritmo por mais tempo.

Por enquanto, a concessionária manteve sua resiliência, que se deve principalmente aos investimentos na rede de suprimentos, à gestão cuidadosa e a uma equipe experiente, de acordo com a Feddern. Mas "também é em parte devido à sorte", acrescenta ele.

Sorte que os canos não foram quebrados ou que os poços resistiram às semanas de pressão, bem como que não houve escassez de eletricidade. Mas, se longos e quentes verões se tornarem mais comuns, a infraestrutura da cidade conseguirá acompanhar o ritmo?


Verões mais secos, mais quentes e mais longos

A oeste de Berlim, Jörg Riemann segue o tempo de seu computador. Anteriormente, secas como esta levariam à morte por inanição, mas a industrialização atenuou esses efeitos, ele explica, lembrando a última vez que uma seca de verão teve um impacto direto na Alemanha. Foi em 1976.

"Na antiga República Democrática acabava a bebida", diz o chefe do Wettermanufaktur, uma empresa que fornece previsões para ajudar as cidades preparar para neve, gelo, secas ou outras condições meteorológicas extremas.

Os conceitos de adaptação parecem urgentemente necessários. O período entre abril e agosto de 2018 será lembrado como o mais ensolarado, seco e quente desde que os registros na estação meteorológica Potsdam começaram em 1893. De acordo com Wettermanufaktur, a combinação de fatores é muito rara e só ocorre a cada 200 a 400 anos.

Desde o início da primavera, a Alemanha tem estado sob a influência de um "padrão de tempo seco leste", caracterizado pela aridez, independentemente da temperatura. Por agora, sem fim à vista, Riemann, e acrescenta que os últimos anos mostraram uma "tendência a extremos" como esses.


A conexão com o clima

A mudança climática é a culpada? Primeiro de tudo, é o clima, de acordo com Riemann. Os pesquisadores não podem chegar a conclusões com base em um único ano, mas têm que observar as tendências de longo prazo por décadas. No entanto, estudos recentes ligaram a seca europeia ao aquecimento global.

Uma coisa é certa: a combinação de sol recorde este ano e a evaporação resultante, juntamente com a falta de chuvas e altas temperaturas por um longo período de tempo, têm causado condições anormalmente secas no chão e uma diminuição significativa na o nível das águas subterrâneas.

"Estamos significativamente abaixo do nível que deveríamos ter", diz Feddern, uma chuva constante ajudaria.

No entanto, Berlim não está em perigo de ficar sem água, porque dois terços da sua oferta vem de um "sistema de filtração ribeirinho", em que a água se filtra através do solo de vários rios e lagos da cidade.

Num verão extraordinariamente quente e seco, quando os rios têm menos fluxo, Berlim tem a possibilidade de represar a água através de vários reservatórios. Isso aumenta artificialmente o volume de água, aumentando assim os níveis de água subterrânea.

No entanto, enquanto isso pode parecer bom para a população da capital alemã, não é para a vida aquática, de acordo com Werner Kloas, chefe do Departamento de Ecofisiologia e Aquicultura do Instituto Leibniz de Ecologia de Água Doce e Pesca Interior, Berlin.

"O problema é que o peixe não consegue sair", explica ele à DW. "Temos corpos d’água demais controlados ou represados", esclarece.

O calor diminui a capacidade da água de absorver oxigênio. Segundo Kloas, a vida aquática da cidade já está sofrendo. Da mesma forma, se as barragens forem usadas, o fluxo é retardado, dificultando ainda mais o fornecimento de oxigênio.

Isso pode levar à morte de animais, reduzindo assim a biodiversidade em geral. Como solução para o problema, Kloas sugere a construção dos chamados sistemas de transferência de peixes, como, por exemplo, escadas de peixes, que permitem a mobilidade dos animais apesar da retenção de água.


Assegurando o futuro do abastecimento de água de Berlim

De acordo com BWB, em muitas de suas plantas aquáticas há uma alta biodiversidade e medidas para proteger os animais que vivem lá, como lontras e rãs. Jens Feddern diz que está trabalhando com o Conselho da Cidade no "Plano Diretor da Água" para garantir que as torneiras não fiquem sem agua no futuro.

Atenção especial será dada ao crescimento populacional da cidade e à questão sobre a construção de novos poços. Eles também estão considerando se a rede de tubulações da cidade é adaptável o suficiente para lidar com o calor extremo ou a chuva e se a capacidade do sistema hidráulico de Berlim deve ser aumentada.

O BWB também está coletando e analisando dados. O objetivo é descobrir onde investir para poder reagir melhor em situações extremas. O verão de 2018 pode ter sido "excepcional", diz Feddern, mas nos últimos anos está claro que "algo mudou".
Fonte: Jornal DW, traduzido do espanhol, setembro de 2018.


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