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Boletim Especial Resag n° 34




Ganhador do Prêmio Nobel de Economia 2019: "Sim, crescemos economicamente, mas as pessoas morrem por falta de acesso a água potável."


Um dos vencedores do Prêmio Nobel de Economia de 2019 por seu trabalho sobre a pobreza está confiante de que o prêmio fortalecerá a pesquisa sobre a economia do desenvolvimento.

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(Imagem: Michael Kremer, num momento da sua intervenção)

Especializou-se em estudos sociais na universidade e acaba de ganhar o Prêmio Nobel de Economia por sua pesquisa sobre pobreza e desenvolvimento. Como chegou até aqui? Questionado na quarta-feira passada sobre seus começos neste campo, em uma palestra no Center for Global Development em Washington, Michael Kremer (Nova York, 1964) cita sua convicção: "Temos uma obrigação moral, quando há pessoas que estão sofrendo e até morrendo e há algo que podemos fazer sobre isso, para nos envolver.

Agora, Kremer espera que o prestigioso prêmio, que recebeu junto com Abhijit Banerjee (Bombaim, 1961) e Esther Duflo (Paris, 1972), contribua para fortalecer os estudos e aplicações práticas da economia do desenvolvimento, na qual é considerado um pioneiro. "Sim, queremos crescimento econômico e é a coisa mais importante no longo prazo, não há dúvida sobre isso", diz ele. "Mas, entretanto, as pessoas estão morrendo porque não têm acesso a água potável. E é aí que a economia do desenvolvimento prioriza a atuação agora.

O economista norte-americano, professor da Universidade de Harvard e pesquisador não residente do Center for Global Development (entre outras entidades), aprofunda seu exemplo sobre água: "Primeiro pensamos em proteger nascentes, melhorar a infraestrutura. Mas não foi suficiente. As contagens de bactérias E. Coli (que podem causar diarreia e infecções respiratórias e urinárias, entre outras doenças) diminuíram na origem, mas aumentaram em casa. A água ficou contaminada novamente.

A solução? Em vez de vender pequenos recipientes com tratamento para as casas, decidiram instalar recipientes públicos em pontos de distribuição de água, para que o produto pudesse ser repartido diretamente nesse mesmo ponto. As taxas de tratamento aumentaram, segundo Kremer, de 7% para 50%.

Apesar de advertir sobre sua grande dificuldade, Kremer enfatiza a importância de traduzir os resultados teóricos em prática.

"Trata-se de aplicar conhecimentos gerais à realidade e analisar o impacto", resume o economista. "Não estou dizendo que vão transformar o Quênia em Cingapura, mas talvez muitas coisas pequenas, junto com algumas grandes, transformem o Quênia em Cingapura, e cada uma delas ajuda", diz ele.

Essa ligação entre teoria e prática é o que ele planeja continuar a fazer. Entre as ideias que o entusiasmam, ele destaca o desenvolvimento digital e o crescente envolvimento de pesquisadores de países em desenvolvimento. Sempre com a economia como instrumento e "fim em si mesmo", assim como - "um fim muito importante em si mesmo" - ele define a necessidade de "abordar os problemas práticos do mundo e, particularmente, o terrível problema da pobreza".

Traduzido do Espanhol. Notícia publicada em novembro de 2019. Disponível em http://bit.ly/2WUKxUU




A história das crianças Kothapalli estudando a mudança climática e aprendendo a capturar a chuva


Este pequeno vilarejo indiano conseguiu superar seus problemas de água com a ajuda de uma estação meteorológica instalada na escola e administrada pelos alunos.

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(Imagem: O estudante Vamshi Voggu registra dados de uma estação de medição automática de água em uma parede fora da Kothapally High School, Índia, em 31 de julho de 2019)

A escola na aldeia de Kothapalli, no sul da Índia, tem muito poucos recursos: quadros, mesas, cadeiras e um pátio com um banco de madeira debaixo de uma árvore. No entanto, tem um recurso raro: uma estação meteorológica automática. O centro, aninhado entre as casas dos agricultores, é a única escola pública no estado indiano de Telangana, e possivelmente em todo o país, com uma dessas ferramentas em suas instalações, dizem os cientistas encarregados de supervisioná-la.

Alunos do ensino secundário, todos filhos de agricultores locais, registram a precipitação, a humidade, a velocidade do vento e a temperatura do ar como parte de um projeto maior gerido por um instituto internacional de investigação agrícola que visa adaptar a agricultura da aldeia à água disponível.

"Eu entendo como funciona. Sei que se o dia anterior já foi suficientemente chuvoso, é uma boa hora para fertilizar as plantações", diz Vamshi Voggu, 14 anos, um estudante que não gosta muito de aulas de ciências, mas que gosta de monitorar as condições climáticas na escola pela manhã. "Meus pais são agricultores e essa informação os ajuda", acrescenta ele durante um intervalo entre as aulas, enquanto seus amigos sorridentes interrompem para dizer o quanto os aldeões se beneficiam do dispositivo.

Há duas décadas, Kothapalli enfrentou uma grave crise de abastecimento de água. Os recursos disponíveis eram insuficientes para irrigar os campos ou para beber, e as mulheres tinham de caminhar quilómetros para ir buscar água. Os camponeses relatam que quase metade das crianças não estavam na escola, e muitas delas cuidavam do gado para complementar a renda familiar. Mais ou menos ao mesmo tempo, funcionários de um escritório do Instituto Internacional de Pesquisas Agrícolas para os Trópicos Semi-Áridos (ICRISAT), a cerca de 60 quilômetros de Kothapalli, estavam planejando replicar um projeto de gerenciamento de bacia hidrográfica testado em laboratório em uma vila.

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(Imagem: O aluno Vamshi Voggu verifica a estação meteorológica instalada na escola em Kothapalli, Índia)

Um político local chamou atenção para a falta de água na aldeia. O projeto, que trouxe locais para captação de água da chuva, barragens, barragens agrícolas e estação meteorológica, resultou em safras abundantes nos últimos anos. Além disso, o nível do lençol freático aumentou cerca de quatro metros e a agricultura está cada vez mais em sintonia com a precipitação. Embora nos últimos anos a luta pela água na Índia tenha se intensificado, e em muitas cidades e vilas este precioso recurso esteja a ponto de ser esgotado, Kothapalli continua a flutuar.

Kothapally tornou-se um laboratório de experiências para a mudança social.

"O número de dias de chuva na área está diminuindo, o que significa períodos de seca mais longos e mais chuvas em um dia", explica o agro-climatologista Kesava Rao, membro honorário da ICRISAT em Hyderabad. Com a alteração dos padrões climáticos e a melhoria do acesso às águas subterrâneas, as práticas agrícolas tradicionais da Kothapalli mudaram. Os campos de algodão foram diversificados para incluir espécies eficientes em termos de água, tais como sorgo, milho, feijão bóer, legumes e flores. O registo, pela primeira vez, da precipitação recebida pela aldeia também forneceu indicadores chave da humidade do solo para ajudar a planejar os padrões de cultivo, acrescenta Rao.

Inicialmente, os cientistas do ICRISAT visitavam a estação meteorológica uma vez por mês para fazer as leituras, diz ele. "Mas tivemos a ideia de envolver a comunidade, por isso mudamos a instalação para a escola há uma década. Todos os anos treinamos as crianças durante dois dias para fazer as leituras. Agora os alunos estão orgulhosos do que têm na escola", explica o especialista.

Trabalho matinal

Quando, há quatro anos, Binkam Sudhakar chegou ao Instituto Kothapalli para assumir o cargo de diretor, ele nunca tinha visto uma estação meteorológica. Agora ele acha que é a melhor ferramenta do centro para ensinar lições práticas sobre mudança climática, muito diferente do método de memorização usado no sistema de educação indiano.

Todas as manhãs, antes da reunião da escola, dois alunos vão à estação com um caderno e um lápis, puxam o monitor em forma de telefone celular e verificam os registos de chuva e temperatura apertando alguns botões. Em seguida, anotam as medidas na carta de tempo multicolorida pintada na parede exterior da escola.

Os agricultores locais dizem que as informações diárias são uma grande ajuda para eles. "É muito importante. No caminho para o trabalho, vemos aqui quanta chuva caiu", diz Voggu Anjaiah, 50 anos, que possui 2,5 hectares de terra e consulta os valores registrados todos os dias. "Cultivo algodão, melão amargo e feijão verde. Antes, só tinha algodão. Não sabíamos o quanto estava chovendo realmente. Agora também sabemos quando a umidade do solo é adequada, então começamos a cultivar vegetais", explica ele.

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(Imagem: Vamshi Voggu e Gurulingam Goud, anotam os registros da estação meteorológica instalada em sua escola)

No entanto, como muitos agricultores da aldeia são analfabetos, menos da metade consulta os registros da estação, como faz Anjaiah. Há crianças que lêem em voz alta as informações do quadro para seus pais, que nunca foram à escola. Outros relatam notícias importantes quando voltam para casa depois da escola, por exemplo, se choveu muito no dia anterior. Os jovens "homens e mulheres do tempo" pensam que estão envolvidos numa tarefa importante. "Nunca perco a minha vez", diz o Vamshi.

Um giro radical

Quando Venkat Reddy, da organização de direitos das crianças Mamidipudi Venkatarangaiya, visitou Kothapalli pela primeira vez em 1991, ela viu grandes extensões de terra seca e crianças trabalhando como trabalhadores. Depois de quatro anos, depois de várias campanhas intensivas envolvendo jovens que iam de porta em porta incitando pais, empresários e funcionários do conselho da aldeia a enviar crianças à escola, Kothapalli foi declarada um município sem trabalho infantil pelo governo local.

"Toda a aldeia se uniu em defesa dos seus filhos", diz Reddy por telefone da cidade de Hyderabad, no sul do país. O número de alunos na escola primária da aldeia aumentou, e agora há alunos suficientes que continuaram a sua educação para ter um colégio que também oferece aulas até ao quarto ano do ensino secundário.

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(Imagem: Razia Begum e seu marido Mohammad Sarvar em sua fazenda em Kothapalli)

À medida que mais estudantes se matriculavam na escola, as medições das estações meteorológicas tornaram-se acessíveis a mais agricultores. "Os meus pais nunca lucraram da agricultura. Éramos muito pobres. Eles me tiraram da escola depois da quarta série", lembra Malleshwar Goud, cujo filho de 13 anos, Gurulingam, está na terceira série da escola secundária local. Goud cultiva leguminosas, soja, milho e vegetais em sua terra, e diz que não depende mais de uma única colheita para sobreviver durante todo o ano. Ele nunca consulta os dados meteorológicos, pois seu filho o informa das medidas quando ele retorna da escola.

Ativistas e cientistas reconhecem que, mesmo que ninguém o tenha planejado, Kothapalli se tornou um laboratório de experimentos para a mudança social. De acordo com Reddy da Fundação Mamidipudi Venkatarangaiya, sua organização replicou a campanha de Kothapalli para acabar com o trabalho infantil nas aldeias do Estado de Telangana e na vizinha Andhra Pradesh, enquanto o ICRISAT estendeu seu inovador projeto de gestão a 13 aldeias em diferentes estados do país. Enquanto isso, Goud espera que o bom treinamento e a melhoria da produtividade das colheitas ao longo do ano protejam o futuro de seu filho. "Ele vai continuar a estudar até encontrar um bom emprego", diz o agricultor.

Traduzido do Espanhol. Publicado em setembro de 2019. Disponível em: http://bit.ly/32uBQ59




Chile enfrenta a pior seca de sua história


Estima-se que pelo menos 10.000 animais tenham morrido por falta de água nas seis regiões especialmente afetadas

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(Imagem: A lagoa do Aculeo, outrora uma atração turística, sem água devido à seca)

Seis regiões do centro do Chile, onde se concentra quase 80% da população, enfrentam uma crise hídrica sem precedentes, pelo menos desde que houve registros. A falta de água é óbvia para qualquer um. Qualquer pessoa acostumada a voar para Santiago percebe que o deserto parece ter avançado do norte para a capital. Os cidadãos comentam em suas redes sociais. Bárbara Fuentes, uma acadêmica chilena, postou há algumas semanas uma foto de um de seus filhos tirada em 22 de setembro de 2013 e uma idêntica tirada em 22 de setembro de 2019. A colina na área de Chicureo, na Região Metropolitana, deixou de ter grama verde na primavera em seis anos e só tem terra seca e espinhos.

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(Fotografia de Bárbara Fuentes)

O país está entrando nos meses quentes e o presidente chileno, Sebastián Piñera, definiu esta seca como "um terremoto silencioso". Estima-se que pelo menos dez mil animais tenham morrido por falta de água entre as seis regiões mais afetadas: de norte a sul, Atacama, Coquimbo, Valparaíso, Metropolitana, O’Higgins e Maule. As autoridades emitiram 14 decretos de escassez de água para 126 dos 346 municípios do país e seis declarações de emergência agrícola que afetam 119 municípios. Em Coquimbo e Valparaíso - a região onde nasceu a poetisa Gabriela Mistral e a do famoso porto, respectivamente - foi declarada uma zona de catástrofe.

"Temos uma seca muito profunda, como nunca tivemos antes, o que nos causa problemas e nos preocupa", disse o ministro de Obras Públicas Alfredo Moreno, líder do Conselho Nacional da Água, órgão apresentado nesta quarta-feira pelo governo chileno para enfrentar a crise. De acordo com Moreno, "de imediato é necessário ajudar os afetados - áreas rurais, pequenos agricultores - mas no médio e longo prazo devemos ter as obras necessárias para o novo nível da água. "Este desafio é semelhante a reconstruir o país após um terremoto", reflete.

Estas grandes secas podem ser explicadas por várias razões. "É uma espécie de tempestade perfeita", diz o engenheiro Rodrigo Fuster, acadêmico do Departamento de Ciências Ambientais e Recursos Naturais Renováveis da Universidade do Chile. Começando com o clima: "Uma parte importante do Chile tem experimentado níveis de precipitação abaixo do normal durante 11 anos consecutivos. Historicamente, como há registros, isso não havia acontecido", diz Fuster.

Segundo o Centro de Ciência do Clima e Resiliência da Universidade do Chile, essa grande seca em um terço pode ser atribuída à mudança climática de origem antropocêntrica. "Independentemente da variabilidade climática - a precipitação do próximo ano, por exemplo, e esquecendo a seca imediata - o fenômeno do aquecimento marca uma tendência no centro do Chile", explica Fuster. Como as temperaturas médias são mais altas e pouca precipitação se acumula nos Andes em altitudes mais altas do que antes, é inevitável pensar que o Chile terá menor capacidade de água nos rios que dependem do derretimento da neve na cordilheira. Há uma semana, a Direção Geral de Água (DGA) publicou seu relatório anual de previsões de vazão para a temporada de irrigação, de setembro a março de 2020: "É um dos mais baixos da história", diz o engenheiro.

A região do Atacama, no norte, tem um déficit de 99% em relação à média histórica de chuvas entre 1981 e 2010. As grandes barragens têm pouca acumulação: Yeso, na capital chilena, está a 50% de sua capacidade.

Privatização da água

A Administração Pública do Chile não parece ser suficiente para enfrentar a seca, considerando que é um dos países do planeta com o mercado de água menos regulado. "O fato de que o direito de usar a água é privado vai de mãos dadas com o fato de que o Estado tem poucos poderes para tomar decisões sobre sua gestão", explica Fuster. Para o deputado Diego Ibáñez, representante de um distrito da região de Valparaíso especialmente afetada pela crise da água, "o Estado não se encarrega da desigualdade estrutural gestada pelo Código de Águas do Chile, que remonta à ditadura de Pinochet e privatizou o bem comum". "Atualmente, quem tem a maior capacidade de pagar pelos direitos à água controla a bacia hidrográfica. A natureza no Chile está organizada como uma corporação", diz o parlamentar da oposição.

Ibáñez relata o que observa nos lugares que representa: "No momento, há uma morte massiva de milhares de animais - cabras, gado - em Cabildo, Alicahue, Putaendo, Santa Maria, Calle Larga e, portanto, uma migração de pessoas das áreas rurais mais pobres para outros lugares onde esperam ter melhores condições de vida.

Há algumas semanas, o governo chileno lançou um plano de emergência para 2019 e 2020. Procura fornecer água potável urbana e rural para consumo humano e agricultura. Em um país como o Chile, onde quase 1,5 milhão de pessoas vivem em uma casa sem água potável - o que equivale a cerca de 8% da população - o plano prevê o reforço de caminhões cisterna destinados ao abastecimento de sistemas rurais de água potável. Ao entrar na primavera-verão, estão previstos meses complexos para grande parte do país, especialmente para aqueles que não vivem nas grandes cidades e têm menos recursos.

O Presidente Piñera pretende fazer progressos concretos na Conferência das Nações Unidas sobre Alterações Climáticas, que ocorreria no Chile em Dezembro (transferida para Madrid), na COP25. Mas parece um desafio complexo: vários relatórios internacionais alertaram sobre a situação no Chile. O ranking mundial de estresse hídrico do World Resources Institute, divulgado em agosto, por exemplo, identifica os 17 países com risco extremamente alto de escassez de água, como Qatar, Israel e Irã. O Chile está em 18º lugar, classificado entre os de alto risco, mas perto do grupo mais sério. O outro país latino-americano que aparece é o México, que ocupa o 24º lugar.

Traduzido do Espanhol e atualizado em novembro de 2019. Disponível em: http://bit.ly/2NwQDrM




40% do País apresenta nível moderado ou alto de ameaça aos corpos hídricos


As principais ameaças às águas no País são as mudanças climáticas, as mudanças no uso do solo, a fragmentação de ecossistemas e a poluição, de acordo com relatório do Painel Brasileiro de Biodiversidade e Serviços Ecossistêmicos

Cerca de 40% do território nacional apresenta níveis de ameaça aos corpos hídricos que vão de moderado a elevado. E o Estado de São Paulo é o que está em pior condições. É o que mostra um relatório divulgado nesta quinta-feira, 8, pelo Painel Brasileiro de Biodiversidade e Serviços Ecossistêmicos.

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(Imagem: Anos de seca prolongada nas regiões Sudeste (na foto, o sistema Cantareira) e Centro-Oeste levaram a uma perda estimada de R$ 20 bilhões na receita agrícola em 2015. Crédito: Sergio Castro / Estadão)

A região Sudeste, que abriga 58% da população e apenas 13% da disponibilidade de água do País, apresenta um cenário delicado. Pelo levantamento, quase 70% do território de São Paulo está em situação crítica por conta do adensamento populacional e o intenso uso da terra associado à agricultura.

O indicador usado para fazer essa análise é o impacto sobre a biodiversidade que vive nesses ambientes aquáticos. Segundo o trabalho, o Brasil abriga mais de 3 mil espécies de peixes de água doce. Só na Bacia Amazônica estima-se que haja mais espécies de peixes do que em todo o oceano Atlântico.

Mas essa biodiversidade está em risco: 10% das espécies de peixes continentais estão sob o risco de extinção e 30% do total de espécies da fauna ameaçada no Brasil compreendem peixes e invertebrados de água doce. Estima-se que até 2050, a Bacia Amazônica e o extremo sul do País terão uma perda de mais de 25% nas espécies aquáticas.

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(Gráfico do relatório Água, Biodiversidade, Serviços Ecossistêmicos e Bem-estar Humano no Brasil do BPBES)

"Consideramos 23 ameaças (como desmatamento, uso de fertilizantes, presença de hidrelétricas, segurança hídrica, espécies invasoras, perdas no sistema, ocorrência de secas e inundações) à biodiversidade", explicou ao Estado Aliny Pires, da Universidade Estadual do Rio de Janeiro e coordenadora do estudo.

"Se a gente pensa que uma água de qualidade depende de que todo o sistema aquático esteja funcionando adequadamente, se a água não está boa para a biodiversidade, também não estará adequada para o consumo humano", afirmou a pesquisadora.

"A biodiversidade ajuda a indicar a qualidade daquele ecossistema. Quando dizemos que em 40% das águas a biodiversidade está ameaçada, isso também indica que 40% das águas estão ameaçadas como um todo. É uma questão integradora", complementou o pesquisador Vinicius Farjalla, da UFRJ e também autor do trabalho.

"Não se olha só para a qualidade ou para a quantidade de água. Quando se olha de maneira mais integrada - é daí que vem o conceito do sustentável -, temos de trabalhar com todos esses componentes. A biodiversidade é mais um grande indicador do uso sustentável, da qualidade daquele ambiente de maneira mais integrada", disse.

De acordo com o trabalho, cerca de 98% dos municípios do Nordeste já reportaram eventos de seca. E no Sul do País, 92% dos municípios já reportaram eventos de inundação.

Aliny lembra, porém, que mesmo em regiões onde a quantidade de água não é um problema aparente, como os Estados amazônicos - que respondem por 68% da disponibilidade hídrica do País para 7% da população, a situação não é tão simples, já que há altas taxas de perda no fornecimento.

Impactos econômicos

Feita em conjunto por 17 pesquisadores de diversas instituições do País, a avaliação aponta que se por um lado os recursos hídricos são fundamentais para a economia brasileira, por outro, cenários de escassez já trazem prejuízos significativos.

O relatório aponta que o País ganhou mais de R$ 15 bilhões por ano, entre 2004 e 2016, com os investimentos realizados em saneamento, incluindo a promoção do turismo e a redução com gastos em saúde. A pesca esportiva movimenta até R$ 3 bilhões por ano no País. Só os recursos pesqueiros sustentam cerca de 300 mil pescadores artesanais.

Nossos recursos hídricos são fundamentais para a energia do País. A matriz elétrica depende de cerca de 65% da produção hidrelétrica.

A agricultura irrigada e a pecuária são os principais usuários dos recursos hídricos do País, consumindo, respectivamente, cerca de 750 mil e 125 mil litros de água por segundo. A maior parte (85%) da produção agropecuária depende da água das chuvas, originada em 40% na evapotranspiração da Amazônia.

O estudo destaca ainda que somente no ano passado, o Brasil exportou 84 milhões de toneladas de soja, o que corresponde a 8,4 trilhões de litros de água.

Por outro lado, a seca recente que afetou as regiões Sudeste e Centro-Oeste, por exemplo, provocou uma perda de cerca de R$ 20 bilhões na receita agrícola em 2015, um recuo de quase 7% em relação ao ano anterior.

Para o futuro, levando em conta o aumento da demando por crescimento da população, as perdas do sistema e impactos climáticos, se não houver investimentos em infraestrutura, faltará água para 74 milhões de pessoas até 2035, com impacto em vários setores produtivos, em especial a indústria, que pode sofrer 84% das perdas econômicas previstas.

Notícia publicada em agosto de 2019. Disponível em http://bit.ly/2pKrvon




O Rio Colorado vai secando


Sete estados americanos assinam um tratado para usar menos água do que o caudal sobre-explorado do rio, cujo volume é inexoravelmente reduzido.

A família Gripentog vive na linha da frente da mudança climática. Eles possuem o Lake Mead Marina, uma marina no Lake Mead, o maior reservatório dos Estados Unidos, que forma o Rio Colorado perto de Las Vegas. Gail Gripentog controla diariamente o nível da água do lago e, uma vez por mês, estuda as projeções científicas para daqui a um ano. Para ela é o seu modo de vida e cada vez que o nível sobe ou desce tem consequências económicas imediatas. Para sete estados americanos e dois estados mexicanos, esse nível é também uma medida da sustentabilidade de seu modo de vida. A bacia hidrográfica tem estado em seca técnica há 19 anos e o rio vai diminuindo seu nível.

Na última segunda-feira, os sete estados que bebem da Bacia do Colorado (Wyoming, Utah, Colorado, Califórnia, Novo México, Arizona e Nevada) ratificaram um acordo comprometendo-se a reduzir seu consumo de água e aplicar cortes se a situação de seca continuar. O chamado Plano de Contingência de Seca é um acordo descrito como histórico e motivado pela urgência ao ver que a atual utilização do rio não é sustentável já que este continua a diminuir. Entre o crescimento da população e as alterações climáticas, essa é uma possibilidade muito real. "Não é salvação, mas nos dá um pouco de tempo", diz Brad Udall, cientista do Instituto de Água do Colorado da Universidade do Colorado e um dos principais especialistas sobre o impacto do clima na bacia hidrográfica.

O Rio Colorado começa em Wyoming, percorre 2.300 quilômetros, fornece água a 40 milhões de pessoas, rega 1,8 milhão de hectares de plantações, gera 4.200 megawatts de eletricidade, atravessa a fronteira e termina no deserto de Sonoran. É um rio pequeno comparado com outros rios dos Estados Unidos. Sua vazão média histórica é de 18.500 milhões de metros cúbicos. O rio Columbia tem 320.000 milhões. O Mississippi, quase 500.000. Mas a domesticação do Rio Colorado é em grande parte a história do oeste dos Estados Unidos. A expansão de cidades como Las Vegas, Phoenix ou San Diego, até mesmo Los Angeles em parte, foi possível graças às enormes transferências de água. Das torneiras de San Diego vem a neve que caiu nas Montanhas Rochosas, a 1.600 quilômetros da costa. Todo esse sistema está em xeque porque, a determinada altura, o rio não será suficiente.

O Lago Mead foi formado em 1935 com a construção da Barragem Hoover. Ele viveu anos de glória como um destino de férias e estava em plena capacidade na década de 1980 e no final da década de 1990. A partir do ano 2000 começou um período de seca que ainda continua, apesar de um par de anos muito úmidos entre eles. "Se você quiser ver como 40 milhões de pessoas se adaptam à mudança climática, venha ao Colorado", diz John Entsminger, diretor executivo do Las Vegas Water District, a autoridade hídrica de Las Vegas.

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(Imagem: Gail Gripentog na marina que a sua família fundou em 1957)

"Há um déficit estrutural. A quantidade de água que entra no Lago Mead a cada ano é menor do que a quantidade que sai. O que o plano que assinamos faz é equilibrar as coisas se as condições de seca continuarem", explica Entsminger. Setenta e seis por cento de Nevada e 90 por cento de Las Vegas dependem do Lago Mead para água e energia. "Ninguém está mais em risco do que nós. Queremos torná-lo sustentável para hoje e para os netos dos nossos netos.

A altura da água no Lake Mead na quarta-feira passada foi de 331 metros (1.087 pés). É um pouco acima de 327 (1.075 pés) que é a altura em que os planos de corte teriam que entrar em ação. O lago tem estado em torno desses níveis de perigo desde 2014. Quando a seca começou, perdeu 50% da sua água em quatro anos. Agora está a cerca de 40% da sua capacidade. O Plano de Seca contempla inclusive um cenário catastrófico em que o nível cai para 289 metros e a Represa Hoover não consegue mais gerar energia. Era impensável há uns anos atrás. Já não é mais. Las Vegas, só por precaução, investiu $1,5 bilhão em infraestrutura na última década para tirar água da parte mais baixa do lago.

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(Imagem: Um dos pontos para embarcações que fechou no Lago Mead: "Fechado por causa do baixo nível da água")

"Os primeiros 15 anos deste século foram os mais secos em mil anos", diz David Raff, assessor ambiental do Escritório de Recuperação, órgão federal que administra a bacia do Colorado. "Se compararmos o futuro com o passado distante, tais secas não serão incomuns. As projeções dizem que o próximo século será mais seco e haverá menos água para o Colorado. Este ano, porém, tem sido incomumente húmido, dando esperança de recuperação. "Há muitos fatores que a influenciam. Talvez um ano caia muita neve nas Rochosas, mas à medida que as temperaturas sobem, ela derrete mais cedo e há mais evaporação.

Os Estados têm se preparado há anos para usar menos água. Na verdade, eles não usam toda a sua parte para ajudar a conservar o lago. Patricia Aaron, porta-voz do Escritório de Recuperação, diz que, graças aos esforços de conservação dos Estados, o nível é agora 7,6 metros mais alto. "Essa é a quantidade de água que achamos que não tivemos que usar graças à conservação" dos estados da bacia. "Se entregássemos toda a água que corresponde, iríamos abaixo dos níveis a partir dos quais são necessários cortes. Em outras palavras, se não há mais sacrifícios a fazer, é porque já foram feitos preventivamente, mas esse cenário está mesmo à volta da esquina."

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(Imagem: Represa Hoover, que forma o Lago Mead)

O porto de Lake Mead Marina foi fundado pelos pais de Gail Gripentog em 1957. "O meu pai achava que eu ia pescar demais e trabalhar muito pouco", brinca. Ele estava errado. O lago era um destino turístico popular e em torno dele foi criado um Parque Nacional de Recreação. Gail mostra fotos do lago em capacidade máxima nos anos 80. Tudo mudou depois da atual seca, quando começou a descer a toda velocidade.

Em 2002, a situação tornou-se impossível para os Gripentog. O porto inteiro teve que ser transferido para outra parte do lago porque o lugar original estava secando. Desde então, eles tiveram que ser movidos várias vezes, principalmente para trás. A cada 30 centímetros (1 pé) que o nível do lago cai, a borda da água diminui 6 metros (20 pés). É necessário mover 150 âncoras. Leva um mês para fazer isso, no qual não há renda, e a operação custa a eles cerca de 100.000 dólares cada vez. Houve anos em que tiveram de deslocar o porto inteiro duas vezes.

O lago ainda é gigantesco e ainda vale a pena navegar no meio do deserto. Mas as feridas da seca são claramente visíveis. Áreas inteiras foram definitivamente fechadas. As rampas de lançamento que não levam nenhum lugar ainda lá estão. "Tivemos que investir US$ 40 milhões para ampliar as rampas de lançamento dos barcos", diz Christie Vanover, porta-voz do Lake Mead National Recreation Park. Há até mesmo uma nova atração turística, um antigo assentamento mórmon que foi inundado na década de 1930. Gail Gripentog sonha com um futuro em que a água volte.

"A maioria dos cientistas diria que, com o déficit estrutural da bacia hidrográfica, esse reservatório jamais voltará aos níveis do ano 2000", diz Brad Udall. "Estudos mostram que, historicamente, a causa da seca foi a falta de precipitação. Mas estamos entrando numa era em que só as altas temperaturas por si já causam a seca. Um terço das perdas de água desde 2000 deve-se a temperaturas elevadas. À medida que as alterações climáticas progridem, esse impacto aumentará. Não sabemos o que a natureza vai fazer, mas o longo prazo é muito claro: seca e desertificação."

Traduzido do Espanhol. Notícia publicada em maio de 2019. Disponível em: http://bit.ly/2K0Btc8


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